Cathédrale Saint-Bavon, Gand

Cathédrale Saint-Bavon, Gand

La cathédrale Saint-Bavon de Gand, en Belgique, est un lieu de pèlerinage pour les amateurs d’histoire religieuse et culturelle. L’abbaye abrite notamment l’une des œuvres les plus importantes de l’histoire de l’art européen, l'”Adoration de l’agneau mystique”, attribuée aux frères van Eyck. La cathédrale dispose désormais d’un nouveau centre d’accueil des visiteurs, à la mesure des trésors culturels et historiques qu’elle renferme et des religieux qui la visitent. La conception avec les profilés en acier VISS de Jansen fait du centre des visiteurs un synonyme de son précieux patrimoine.

La restauration de cette importante œuvre d’art a été le moteur du projet de création d’un nouveau centre d’accueil ambitieux. C’était d’autant plus important que le projet touristique régional “Flemish Masters” a été lancé et qu’il est apparu clairement que les œuvres d’art devaient être mieux exposées et rendues plus accessibles. C’est pourquoi le célèbre retable a été remis en évidence dans son lieu de culte, à savoir la chapelle sacramentelle de la cathédrale. Intégrer l’œuvre d’art dans son cadre liturgique d’origine implique de l’exposer dans un endroit optimal, mais cela pose également des défis considérables. Aujourd’hui, l’œuvre précieuse est protégée par une vitrine climatisée. Un autre problème est né du fait qu’il s’agit d’un lieu de culte activement utilisé qui est principalement destiné à des fins liturgiques et qui doit rester ouvert aux croyants. En outre, il a fallu créer des itinéraires pour les visiteurs principalement intéressés par les objets culturels, afin que les différents flux de visiteurs soient organisés et répartis de la manière la plus harmonieuse possible. Et tout cela sans porter atteinte au bâtiment historique.

Depuis la crypte, l’itinéraire mène au point culminant de la visite : l'”Agneau de Dieu” des van Eyck dans la chapelle du Sacrement. Pour garantir un accès direct et sans obstacle à ces pièces et aux différents étages, le cabinet gantois Bressers Architects a conçu une tour d’escaliers en verre pour le mur extérieur. Leur intervention a suivi deux principes de conception importants : la continuité et la confrontation. Dans toutes les nouvelles interventions, l’objectif est de s’intégrer autant que possible dans l’architecture existante. Dans le cas de la cathédrale, cet objectif a été atteint en répétant constamment le langage architectural et en créant un “chemin clair” à travers la série de zones de circulation.

Le choix des matériaux a également joué un rôle important pour assurer la continuité. Les nouveaux éléments sont en grande partie en verre, de sorte que les visiteurs peuvent toujours voir le tissu de la cathédrale d’origine. Inévitablement, il y a une confrontation entre les éléments nouveaux et anciens. Pour mettre subtilement en scène les principales attractions du bâtiment, les zones transparentes ont été complétées par du bois, du béton et des carreaux de céramique simples. Le métal, ou plus précisément le laiton, constitue le lien avec les éléments existants puisqu’il est utilisé de manière proéminente partout. Les nouvelles portes et fenêtres métalliques incurvées du vestibule de la cathédrale en sont un exemple. Ils sont constitués de profilés en acier Jansen VISS à haute isolation thermique et d’un couvercle, normalement disponible en aluminium, mais dans ce cas, en laiton et en bronze.

L’imposante façade en verre de la nouvelle entrée, située dans l’angle entre le chœur et la chapelle latérale, est également une structure réalisée avec des profilés en acier VISS de Jansen, dans ce cas l’option meneau-traverse. Le mur-rideau du dôme a été relié par un joint à vis et soudé au mur extérieur. Les profilés en acier ont été spécialement sélectionnés pour le bâtiment et minutieusement assemblés par les métallurgistes de Lootens.

Tous les profilés Jansen – VISS et Janisol – ont reçu un revêtement spécial pour éviter l’électrolyse et la corrosion entre l’acier et le laiton. Pour la cathédrale en particulier, les concepteurs ont mené un processus d’investigation avec BLAD (Bressers Laboratory Architecture Design) en étroite collaboration avec le client. La rénovation et l’extension de l’édifice de la cathédrale avec des éléments modernes et artistiques en acier et en verre en font un chef-d’œuvre architectural du XXIe siècle, tant d’un point de vue fonctionnel qu’esthétique. (NS)

Photographie : Tim Van de Velde

Séries: Jansen VISS
Architectes: Bressers Architecten
Exécution: Lootens

Cathédrale Saint-Bavon, Gand
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